Maior Desafio Para os Adultos ao Aprender Idiomas

Crise de Identidade: O Maior Desafio Para os Adultos ao Aprender Idiomas

Lembro-me claramente de Maria. Ela era a vida da turma. Ela tinha o sorriso mais largo e a risada mais alta. Sempre armada com caneta e caderno debaixo do braço, ela estava pronta para lutar – e vencer! – contra o formidável idioma inglês.

Ou pelo menos parecia.


Todos os anos, durante uma semana no início do ano, o curso onde trabalhava abria aulas gratuitas de inglês como parte da primeira semana de estudo do curso. Todos os anos, Maria voltava, caminhando com passos leves até seu local habitual: bem no meio da sala de aula. E todos os anos, sem falhas e reclamações, ela era colocada na turma “iniciante”.

As primeiras aulas de uma turma para iniciantes são previsíveis: saudações, apresentações, estruturas básicas de sujeito-verbo-objeto / tempo presente, e assim por diante. Depois de 3-4 anos, um dos estagiários acabara de dar uma aula digna de um professor com anos de experiência. Antes de terminar a aula, o professor analisou e corrigiu todas novas frases (novas para todos, exceto Maria) que haviam aprendido e praticado na dramatização naquele dia: “Good-bye. See you tomorrow!” sendo uma deles. No caminho para a porta, com um caderno cheio de anotações que ela copiou do quadro branco e o mesmo sorriso determinado que ela tinha, ela disse em alto e bom português: “Tchau! Até amanhã!”

Por que Maria, que na época já havia morado nos Estados Unidos por um tempo, não estava passando da turma iniciante? A resposta é clara. Porque Maria é um exemplo da crise de identidade “aluno de livro didático” que muitos, se não todos, os adultos que aprendem a língua inglesa enfrentam. Não faz diferença no número de vezes que nós, como professores, enfatizamos para nossos alunos a importância de usar o inglês fora da sala de aula. Eles não são esquecidos, nem desafiadores. Simplesmente, a primeira língua deles está em seus DNAs. Faz parte da identidade deles. É quem eles são.

Por um momento, vamos nos afastar da posição de professor e nos sentar na carteira do aluno. Afinal, se você é um professor de idiomas, é muito provável que você tenha sido um aluno de idiomas antes.

Você se lembra da primeira vez que falou uma frase na língua estrangeira que estava estudando? É um sentimento perturbador, certo? Há sons estranhos saindo da sua boca, você sente que está de volta na oitava série quando você aprendia a falar em códigos inventados com seus amigos ou que você é um ator no palco tentando fazer um sotaque para convencer um público cético. Não soa como você. Você é um impostor – uma fraude.

Acrescentamos à mistura o fato de que língua e cultura estão profundamente interligadas – inseparáveis. Se um adulto é resistente a aprender uma nova cultura – um novo modo de vida – isso inevitavelmente e inquestionavelmente inibirá sua aquisição de linguagem.

Então, como nós, estudantes de idiomas, superamos a crise de identidade?

Em primeiro lugar, saiba o que trouxe você para a sala de aula.

Identifique uma necessidade motriz que o empurrou pelas portas da sala de aula pela primeira vez. Foi a sobrevivência em um novo país que, por qualquer motivo, se tornou seu novo lar? Foi para encontrar uma comunidade no referido país? Servia uma clientela de negócios com um idioma diferente ou fazia a transição de uma profissão atual para o exterior? Seja qual for a resposta, ela determina sua motivação e o tempo em que você busca seus objetivos. Necessidade é a única coisa que pode levar um aluno a aprender. Quanto maior a necessidade, maior a chance de aquisição produtiva da linguagem e maior a possibilidade de um aluno ultrapassar a crise de identidade incapacitante. O professor pode fornecer o ambiente certo para o aluno, promover a motivação intrínseca, criar um senso de comunidade seguro na sala de aula e fornecer aos alunos todas as ferramentas certas para acelerar o processo de aprendizado. Ainda assim, o professor não pode criar a necessidade.

Em segundo lugar, avalie profunda e honestamente sua disposição de se adaptar – pelo menos até certo ponto – a uma nova cultura.

Se você tiver sentimentos indesejados sobre se adaptar a uma nova cultura, isso prejudicará significativamente o seu progresso na aquisição da linguagem. Se seu objetivo é fluência, você deve estar disposto a abraçar a cultura em conjunto com o idioma. Língua e cultura, afinal, são dois lados da mesma moeda. Você não pode ter um sem o outro.

Lembre-se, a sala de aula de idiomas deve ser um ambiente de trocas culturais. Você não precisa deixar sua carteira de motorista na porta. Esteja disposto a compartilhar quem você é, e as experiências de vida que o tornaram quem você é com seu professor e colegas. A sala de aula da é um lugar onde os alunos podem encontrar aceitação e apreço pela riqueza valiosa de trocas culturais que trazem para a mesa, um lugar onde as pessoas não balançam a cabeça em reprovação com um sotaque menos do que perfeito. Esse senso de comunidade é talvez uma das maiores recompensas da sala de aula de um curso de inglês. Por favor, aproveite ao máximo.

Ok, você é o professor novamente. Aqui está a solução: não se culpe se o aluno adulto não progredir tão rapidamente quanto você acha que deveria. Obviamente, devemos estar abertos a avaliar coisas que podemos mudar ou melhorar para promover resultados de aprendizagem mais excepcionais. Ainda assim, a necessidade do aluno é o que os leva a avançar em sua jornada linguística, além dos obstáculos de uma crise de identidade e das barreiras psicológicas que a acompanham. No entanto, se a necessidade for forte e a comunidade da sala de aula mais forte, nossos alunos serão capazes de superar esses obstáculos. E, sem dúvida, Maria estará de volta em seu lugar no próximo ano, na turma iniciante e sentado no meio da sala de aula.

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